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Zica, una emergencia de salud pública

La organización mundial de la salud declaró que los defectos de nacimiento relacionados con el virus del Zica son una emergencia de salud pública. 

Los doctores han relacionado con el Zica el aumento de desórdenes neurologicos de nacimiento y  microcefalia, condición en la cual los bebés nacen con cabezas anormalmente pequeñas y un cerebro mal desarrollado.

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Zika y Norte de Texas: el riesgo es real

El virus del zika es la más reciente crisis de salud pública en el continente americano. Poco probable que haya una epidemia como en Brasil, pero hay condiciones para que se dé la enfermedad. Vacuna contra el Zika podría estar lista a fines de este año, Según el científico canadiense Gary Kobinger.

El Zica in video educativo.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) convocó a reunión de emergencia en Ginebra, Suiza, para determinar cómo responder a la crisis.

Mientras tanto, el doctor Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, duda que Estados Unidos sea vulnerable a un brote extendido.

Propagado por un mosquito, el virus se está extendiendo rápidamente por varios países de Latinoamérica, como Brasil, donde se han registrado más de un millón de casos desde mayo.

El virus ha sido relacionado con un aumento de 20 veces en el número de bebés nacidos con malformaciones congénitas graves.

¿Qué tanto debe preocupar a los texanos?

Los expertos en salud pública han desestimado el riesgo de que la enfermedad se extienda en Estados Unidos.

Aunque es cierto que es poco probable que veamos una epidemia como la de Brasil, Texas está en riesgo de pequeños brotes de zika similares a los de dengue que ya hemos experimentado.

Estas son las razones:

En Texas se encuentra el mosquito aedes aegypti, el mismo que transmite el virus del zika, el dengue y el chikungunya.

El virus del zika no está presente en nuestros mosquitos, pero si un texano es infectado de zika durante unas vacaciones –como ya vimos con un habitante de Houston, puede transmitir la infección a los mosquitos de aquí. Si el mosquito muerde a otras personas, empieza un brote.

La situación empieza a ponerse fea.

El mosquito Aedes Aegypti empieza a reproducirse en cuanto la temperatura llega a los 60 grados Fahrenheit.

Lo que más molesta de este insecto, comparado con el que transmite el virus del Nilo Occidental, es que es muy agresivo.

Le gusta vivir en las casas y picar durante el día. Esto significa que las personas tienen que cubrirse y usar manga larga y pantalón cuando hace calor.

Uno de cada 6 texanos vive en la pobreza.

Algunos se preguntarán qué tienen que ver sus ingresos con la probabilidad de infectarse de zika, pero existe un fuerte vínculo entre pobreza y contagio.

Puesto que no hay un tratamiento o vacuna contra el zika, la única forma de protegerse es evitar ser mordido por un mosquito.

Parece sencillo. Todo lo que tiene que hacer es cubrirse bien el cuerpo, usar repelente de insectos, instalar malla mosquitera en las ventanas y encender el acondicionador de aire.

Pero ese no es un consejo práctico para la gente que vive en la pobreza y que pueden no tener para comprar un acondicionador de aire o arreglar las ventanas rotas.

Es por eso que los texanos pobres están en alto riesgo de contraer infecciones, entre ellas el zika.

Este es un enlace a nuestras notas sobre enfermedades tropicales en Texas.

El zika es un virus relativamente leve, pues dista mucho de ser tan doloroso como el dengue.

El zika provoca fiebre, sarpullido, dolor en las articulaciones y enrojecimiento de ojos, síntomas que suelen desaparecer en una semana.

Pero la relación que se sospecha entre el virus del zika y una malformación congénita llamada microcefalia, que se caracteriza por un cráneo y cerebro anormalmente pequeños en los recién nacidos, está causando consternación.

Tanto así que Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) está desaconsejando a las mujeres embarazadas visitar más de 20 países donde está circulando el zika.

En algunos países como Jamaica, El Salvador y Colombia se está sugiriendo a las mujeres postergar el embarazo hasta que el brote aminore.

Es improbable que Texas atraviese por una situación como la de Colombia, donde más de 1,000 personas se están enfermando de zika cada semana; pero seguiremos viendo casos de contagio en viajeros que regresan a casa y que pudieran originar pequeños brotes aquí.

Vacuna contra el Zika podría estar lista a fines de este año

 En el mes de agosto, científico canadiense realizará primeras pruebas en humanos.

 El científico canadiense, Gary Kobinger, afirmó este lunes que una vacuna contra el virus Zika, Podría estar disponible para finales de 2016, mucho antes de lo previsto cuando se fijó una proyección de, incluso, 10 años.

Kobinger ayudó en el desarrollo del prototipo de vacuna que fue creado para combatir el ébola, que afectó al continente africano y que mantuvo en alerta al mundo en 2015, según consignó la BBC.

¿El zika se transmite por relaciones sexuales?

Un posible caso de transmisión sexual del virus del zika ha sido detectado y las investigaciones se encuentran en curso para confirmar el hecho, informó la Organización Panamericana de la Salud. "El zika se ha aislado en el semen humano, y un caso de posible transmisión sexual de persona a persona ha sido descrita". publicó la Organización Mundial de la Salud (OMS) en su página web. 

 

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