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De Plan Colombia a Paz Colombia

Barack Obama anunció que solicitará al Congreso de su país un paquete de ayuda de US$450 millones para Colombia en el presupuesto 2017, en el marco de un plan que llamará Paz Colombia.

 Primero fue Plan Colombia. Ahora viene Paz Colombia.

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, anunció este jueves que solicitará al Congreso de su país un paquete de ayuda de US$450 millones para Colombia en el presupuesto 2017, en el marco de un plan al que llamará Paz Colombia.

Lo dijo en la Casa Blanca, en un encuentro con su par de Colombia, Juan Manuel Santos, para conmemorar los 15 años del Plan Colombia.

"Al igual que Estados Unidos ha sido socio de Colombia en tiempos de guerra -dijo Obama-, seremos su socio en la realización de la paz".

Santos, quien estaba sonriente a su derecha, agradeció la asistencia estadounidense de los últimos 15 años: "Si en Colombia estamos cerca de lograr un acuerdo de paz, podemos decir, sin lugar a dudas, que el Plan Colombia ha sido un aporte fundamental para llegar a este punto".

Paz Colombia es una versión del Plan Colombia adaptada a una época de menor intensidad del conflicto, basado en la esperanza que hacia fines de marzo, tal como se lo han propuesto las partes, el gobierno colombiano y las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) firmen un acuerdo de paz, tras más de tres años de negociaciones para poner fin a medio siglo de conflicto interno, que se ha cobrado la vida de más de 220.000 personas y ha dejado un total de más de siete millones de víctimas.

Tres pilares

La nueva iniciativa tendrá tres pilares, según informaron desde la Casa Blanca: seguridad y antinarcóticos, reincorporando a las FARC a la sociedad; expandir la presencia del Estado para fortalecer el estado de derecho y las economías rurales, especialmente en las zonas afectadas por el conflicto, y promover la justicia y servicios esenciales para las víctimas.

Para alcanzar los US$450 millones anunciados, Obama le pedirá al Congreso US$390 millones en ayuda al extranjero, mientras el resto vendrá de otros programas existentes.

EE. UU. también asistirá, con US$33 millones en el 2017, en los proyectos de desminado que se llevan adelante en Colombia, uno de los países con más accidentes con explosivos en el mundo y con el segundo número de víctimas detrás de Afganistán.

Para que se pueda implementar el plan anunciado, es necesaria la aprobación del Legislativo. ¿La tendrá?

"En un año electoral en EE. UU., uno nunca puede estar seguro", le dijo a BBC Mundo, Douglass Cassel, de la Universidad de Notre Dame y asesor del proceso de paz entre el gobierno colombiano y las FARC.

Pero finalmente cree que sí lo aceptarán, sobre todo teniendo en cuenta que a lo largo de su historia el Plan Colombia ha sido una iniciativa apoyada por ambas bancadas del Legislativo.

Michael Shifter, del centro de pensamiento Inter-American Dialogue, con base en Washington, también lo cree.

"Habrá un amplio apoyo y algunas voces de disenso", consideró.

El antecesor

El antecesor de la iniciativa Paz Colombia, el Plan Colombia, se había concentrado en el combate del narcotráfico y la insurgencia, dos agudos problemas del país suramericano, especialmente en el año 2000, cuando se comenzó a implementar.

Durante su vigencia, EE. UU. invirtió en él unos US$10.000 millones; Colombia puso de su parte US$120.000 millones.

El mayor gasto estuvo destinado a defensa, al fortalecimiento de las Fuerzas Militares y de Policía.

En el último año, la partida de EE. UU. para Plan Colombia estuvo en torno a US$300 millones.

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